«Будто вновь родился» - так обычно говорит человек после хорошей бани. И он недалек от истины. Смывая с себя грязь, неприятные запахи, он одновременно избавляется от негативных эмоций, болезней, дурного расположения духа. Недаром все, что очищает душу, так или иначе связано с водой: у христиан это – крещение водой, у мусульман – омовение, у больных – купание с заговорами («С гуся вода – с меня маета»), и так далее.
Можно лишь предполагать, какими путями человечество шло к этой простой мудрости – содержать тело в чистоте. Скорее всего, отношения с водой у древнего человека было чисто утилитарным – утолить жажду, приготовить пищу, преодолеть водную преграду. Выходит, гигиеническая составляющая развивалась параллельно с общей эволюцией человека разумного. Не подлежит сомнению и то, что история бань насчитывает тысячелетия, и у каждого народа эта история имеет свои особенности.
Знаменитые термы, дошедшие до нас из времен Древнего Рима, до сих пор впечатляют наших современников своей роскошью и масштабами. Трудно назвать их просто банями: предназначенные большей частью для знатных римлян, они служили скорее местом для общения, увеселительных сборов, культурных и даже политических собраний.
Зная о влиянии Древнего Рима на развитие и культуру многих стран и континентов, можно с уверенностью сказать, что римские термы послужили толчком к созданию бань у других народов, разумеется, с привнесением своих, традиционных особенностей.
Так, английская баня с парной обогревалась с помощью горячего воздуха, передаваемого по трубам, и регулировалась на уровне 60-65 градусов. Во многих европейских странах, например, в Чехословакии, была традиция мыться в бочках и чанах с горячей водой, которые располагались непосредственно в помещении парилки. Эта же традиция держится по сей день в Японии.
А вот знаменитые турецкие бани обогревались снизу. На подогретые каменные полы и плиты выливалась горячая вода, создавая таким образом эффект пара и поддерживая нужную температуру и режим влажности.
Богатая целебными источниками земля Грузии подарила миру серные бани. Огромные каменные чаши наполнялись горячей водой из серных источников, и посетитель не просто мылся, а принимал лечебную ванну, благотворную для кожи, костей и всего тела. При этом же практиковался массаж – банщик топтался по телу посетителя ногами.
Нельзя обойти стороной и финскую баню, от которой, в принципе, произошла и наша любимая русская баня. Специальные печи, наполненные камнями – каменки – нагревались до высоких температур в 90-100 градусов. Сухой жар хорошо прогревал организм, изгоняя из него все хвори. Такие бани строились возле естественного водоема, для контрастных водных процедур, и это служило еще и закаливанием.
Русская баня, однако, не нагревается до критических температур, максимально рекомендуемое тепло – до 65 градусов. Но при этом нагретые каменки поливаются горячей водой, квасом, настоями целебных и ароматных трав, создавая густой живительный пар.
При всей схожести с финской, история русской бани уникальна и берет начало с древних времен, когда обитателям безлесных местностей парилкой служила… русская печь! Сразу после выпечки хлеба печь очищалась от золы и углей, при этом долго еще сохраняя жар. На выстланное соломой ложе печи человек укладывался и некоторое время «привыкал» к жару, не шевелясь. Затем своды печи сбрызгивались горячей водой, и возникали густые клубы пара. Те, кто «любит погорячее», решались даже закрывать заслонку печи, хлеща себя березовым веником. Кстати, в некоторых областях России подобная практика существует и до сих пор.
Пользовались любовью у русского человека и бани «по-черному». Бесхитростность метода позволяет думать, что это, пожалуй, древнейший, насчитывающий более двух тысячелетий, вид русской парной. Суть ее заключалась в том, что камни посреди просторного помещения нагревались на открытом огне. Далее в ход шли те же приемы – сбрызгивание камней горячей водой иди настоями трав. Густой дым от костра валил из отверстия на крыше, из открытых окон и дверей. Стены, естественно, хранили на себе следы копоти, потому и называлась такая банька «черной».
Вообще выносливость и неумеренная страсть к горячей бане у русских вызывала и вызывает у иностранцев чувство потрясения. Это не было привилегией зажиточных людей, у каждого бедняка непременно стояла своя банька. По большому счету баня – это неотъемлемая часть русской традиции. Изгнать хворобу, очиститься духом, приветить гостя – все это баня. Были и настоящие ритуалы, например, баня для новобрачных, баня с дороги, баня от каждой болезни. Топить баню полагалось не реже одного раза в неделю, а по необходимости – в любой день.
Согласно древней индийской мудрости, «омовение дает десять преимуществ», среди которых – ясный ум, здоровье, красота, молодость, сила и т. д.